Udgivet i Skriv en kommentar

Nicaragua som kaffeland

Tre kaffebønder sidder i en pickup, der kører på en vej i bjergene i Nicaragua

 

 

Nicaragua som kaffeland

Vi vil i dette indlæg forsøge at give en dig bedre forstående for hvad der gør Nicaragua til et helt særligt kaffeland og hvordan deres kaotiske og hårde historie har påvirket landet og kaffens udvikling. 

Velkommen til landet af søer og vulkaner!

Lad os lige tage det fundamentale om Nicaragua først. Nicaragua ligger i Mellemamerika, og deler grænser med Costa Rica mod syd og og Honduras mod nord. De har et areal på 130.370 kvadratkilometer som er cirka 3 gange større end Danmark, hvor der bor cirka 6,5 millioner mennesker (det bliver ihvertfald estimeret til deromkring). Landet er kendt som “the land of lakes and volcanos” grundet de to kæmpe søer og de 23 vulkaner (hvoraf 19 stadig er aktive).

Nicaragua er et af de fattigeste lande i Amerika, med 48% der lever under fattigdomsgrænsen mens 80% lever for under 2 dollars pr dag. Der er en mindre mellemklasse og en overkasse på 2% af befolkningen. En stor del af årsagen til den store fattigdom er, at Nicaragua har været præget af en stor politisk ustalbilitet, der medførte en borgerkrig der strak sig over 3 årtier fra starten af 60’erne og indtil slutningen af 80’erne. Økonomien er i høj grad baseret på eksport af landbrugsvarer, og de vigtigste eksportvarer er bomuld, kakao, kød, sukker og kaffe. Det ses også ved at store dele af mellem- og overklassen er ejere af signifikante mængder land.

Et fun-fact om Nicaragua er, at de i Nicaragua ikke har vejnavne og derfor ingen adresser. Det gør det noget besværligt når vi skal finde rundt. En typisk adresse kunne være “Hovedvejen 103 kilometer nord fra luftvejen, til højre for baseballbanen”. 
Derudover er Nicaragua kendt som et af verdens bedste surf-destinationer. Særlig på den vestlige kyst ved Stillehavet, hvor man kan finde små kystbyer der er fyldt med surfere fra hele verden. Vi plejer selv at kigge forbi San Juan del Sur når vi er i Nicaragua, for at nyde den varme sol og hvide strande, mens vi finpudser vores surf-teknik (disclaimer: vi er ret ringe).

Læs videre for at høre mere om Nicaragua som kaffeland og kaffekrisen i Nicaragua. 

Her kommer en lille stemningsvideo fra Nicaragua:

Kaffe i Nicaragua

Nicaragua er ikke verdens største producent af kaffe og står for blot 1,2 % af verdens kaffemarked, hvilket gør det til det 13. største kaffeland målt på volumen. Særligt for Nicaragua er, at omkring 95 % af kaffen kommer fra helt små gårde, hvor kaffen er den primære eller eneste indkomstkilde, og familien er den primære arbejdskraft. Der er faktisk over 45.000 familieejede kaffegårde i Nicaragua og over 300.000 mennesker i Nicaragua bliver beskæftiget med kaffe.

Derudover er størstedelen af kaffegårdene økologiske, dog ikke fordi de selv har valgt at dyrke økologisk. Den primære grund til at mange gårde er økologiske er, at de ikke ejer en truck til at kunne fragten gødning op til gården, eller at de simpelthen ikke har råd til gødningen. Det er typisk de lidt mindre gårde, hvor kaffen oftest kun er en del af produktionen på gården, hvor de også dyrker bønner, kakao eller holder køer og grise. Der er dog flere og flere af de mere professionelle kaffegårde, der i takt med en stigende efterspørgsel efter økologi begynder at dyrke økologisk kaffe og dygtiggøre sig i de omstændelige processer det kræver at producere nok økologisk gødning til at holde kvalitet og volumen oppe. 

Dog har Nicaragua konstant været i udvikling, og siden kaffekrisen start 00’erne (som vi fortæller mere om i næste afsnit) er Nicaragua blevet anerkendt for at producere nogle helt exceptionelle specialkaffer og ligger blandt de lande der producerer de bedste kaffer i verden, oftest karakteriseret ved at have god fyldighed og kraft med en frisk og frugtig syrlighed. Man finde ofte noter af chokolade, nødder, karamel og citrusfrugter.

Er du interesseret i at prøve forskellig kaffe fra Nicaragua, vil vi anbefale vores kaffeabonnement, hvor du, udover en fast kaffevariant, modtager en varierende specialkaffe fra Nicaragua hver måned.

Kaffebonden Santos Isabel fortæller to andre om sin kaffeproduktion i Nicaragua
Tre kaffebønder sidder i en pickup, der kører på en vej i bjergene i Nicaragua

Kaffekrisen

Kaffen er Nicaraguas største eksportvare, og er en helt central brik i landets økonomi. Dog har de mere end 45.000 kaffebønder der producerer kaffen været igennem noget af en rutchebanetur med naturkatastrofer, borgerkrige og finansielle ustabiliteter.

Nicaragua blev hårdt ramt af Orkanen “Mitch” i 1998, der skabte oversvømmelser og jordskred der betød et totalt kollaps i Nicaraguas kaffeproduktion og drev kaffepriserne i bund helt frem til 2003. Det gik ikke kun udover kaffeindustrien men hele landets økonomi, og resulterede i, at 3 ud af de 6 største banker gik konkurs, samt at 4,5 millioner arbejdsdage gik tabt som følge af ødelagte marker og oversvømmelser de første 2 år. Krisen ramte særlig hårdt for familierne vis primære indtægtskilde var kaffe. Mange trak deres børn ud af skolerne og levede af de øvrige varer de kunne dyrke på gårdene, såsom bønner, ris og mango.

Tusindvis af mennesker der arbejdede på gårdene mistede deres levevej og mange flygtede til Costa Rica, mens andre levede af maddonationer langs landevejene.

Nicaragua har siden da genopbygget deres kaffeindustri, som i dag står stærkt og med et øget fokus på specialkaffe, der også betyder højere priser til bønderne. Krisen viste dog netop hvor afhængig hele landets økonomi er af kaffeproduktion. 

Nicaragua i dag
Dog på trods af et forstærket kaffemarked, er Nicaragua havnet i en politisk krise der har skabt en stor ustabilitet for kaffebønderne og gør livet svært og usikkert for hele befolkningen. Det startede tilbage i foråret 2018, hvor præsidenten Daniel Ortega og hans kone lavede nogle velfærdsreformer der førte til store protester og demonstrationer. Reaktion fra regeringen var hård, hvilket førte til vejblokader og sammenstød mellem hæren og demonstranter der også kostede adskillelige menneskeliv.

Siden da, er mere end 62.000 mennesker flygtet fra landet, udenlandske investorer og turister har forladt landet, og ethvert forsøg på protest bliver overvåget og lukket ned af hæren. Det har lagt et hårdt pres på økonomien i landet, og BNP faldt med knap 4% i 2018 og 3,9% i 2019. 

For kaffeindustrien har det betydet, at adgang til finansiering for kaffebønderne har været enormt svær og for mange umuligt. Bankerne, der er finansieret af penge fra USA, er nervøse for situationen, og frygter at bønderne ikke kan afsætte deres produktion til et internationalt marked, og derved ikke kan betale deres lån tilbage. Det har betydet at nogle kaffegårde ikke har kunne høste deres produktion, som i stedet har rådnet på træerne, eller tabt penge fordi deres rente har været på over 50% årligt. Mange har været tvunget til at sælge til lokale tradere (også kaldet prærieulve), for hurtigt at få pengene ind, men resultatet er at de får en markant lavere pris, og har svært ved at få regnskabet til at løbe rundt. Derudover har kafferistere og grossisterne droppet deres besøg og indkøb i landet, grundet frygt for deres sikkerhed. De vælger i stedet for at besøge og købe kaffe fra et af de mange andre kaffelande i verden, og det har ramt salget af Nicaragua-kaffe hårdt og presset priserne ned.

Den politiske situationen har det seneste tid været meget stille, men Nicaragua står overfor næste præsidentvalg i slutningen af 2021, og det frygtes at konflikten vil blusse op igen.
Hos ØNSK har vi et konstant øje på situationen, og håber at der kommer en løsning snart, så lokalbefolkningen ikke skal rammes hårdere end de allerede er blevet, og at de kan forsætte udviklingen som et spirende special-kaffeland. Vigtigt for os er, at holde fast i vores principper om at handle direkte med bønderne, bevare relationen og tage os tid til at besøge gårdene på trods af usikkerhed, da Nicaragua mere end nogensinde har brug for udenlandske risterier og købere.

ønsk kaffe -

ØNSK i Nicaragua

Hos ØNSK har vi udelukkende kaffe fra Nicaragua. Det var sådan det hele startede tilbage i 2017 da Rasmus og Andreas startede ØNSK. Rasmus har familie der laver honning og kakao i Nicaragua, det det var derigennem at vi først tog til Nicaragua hvor vi mødte en masse kaffeproducenter. Det var en stor oplevelse for at se det hårde arbejde bag kaffen vi drikker, og de dedikerede mennesker der brænder for kaffen, men har svært ved at leve af det, grundet pressede kaffepriser og klimaforandringer. Her opstod idéen om at købe kaffe direkte fra kaffebønderne, og på den måde sikre at flere af pengene ender hos kaffebønderne og deres familier frem for hos mellemmænd.

I starten købte vi kun nogle helt små mængder fra Corcasan-kooperativet som vi hentede hjem og ristede i Helsingør. Idag køber vi kaffe fra flere enkeltgårde, samt en stor portion af kaffe fra koopertiverne Corcasan og Café de Alturas. I 2020 indkøbte vi cirka 40.000 kilo grøn kaffe. 

Dog har vores principper ikke ændret sig, og en af vores vigtigste (og sjoveste) opgaver er, når vi hvert år under høsten tager rundt og besøger alle de kaffegårde vi handler med. Her giver vi en hånd med på gården og snakker og diskuterer kaffedyrkning og hvordan vi kan udvikle vores samarbejder. Vi besøger også nye gårde, for at udvide vores sortiment i takt med at vores virksomhed bliver større. Her smager vi også hundredevis af kaffer, for at få en idé om hvordan årets høst kommer til at smage.

Vi er vilde med Nicaragua, og er altid imponerede over gæstfriheden og den positive attitude vi bliver mødt med, på trods af at de har en barsk historie, som forsætter med at gøre livet svært for dem. Vi føler os altid velkomne og har dannet både stærke venskaber og professionelle relationer, som giver os en mening med vores arbejde i både Danmark og Nicaragua, hvor vi føler at vi kan gøre en forskel.

Vi kan kun anbefale et besøg i landet, og du er velkommen til at tage fat i os, hvis du har brug for rejsetips eller vil besøge en kaffegård. 

Udgivet i Skriv en kommentar

Her kommer din kaffe fra: Corcasan

Kaffebonden Mayra fra kaffekooperativet Corcasan set i færd med at plukke kaffebær af kaffetræer

 

 

Her kommer din kaffe fra: Corcasan-Kooperativet

Er du nysgerrig på at lære lidt mere om kaffen fra Corcasan-kooperativet, så har vi her samlet lidt røverhistorier fra vores besøg hos Corcasan. 

Besøg hos kaffefarmer ved Corcasan, hvor Andreas står til højre for en af de kaffebønder som leverer kaffen fra Corcasan.

Velkommen til San Juan del Río Coco!

Corcasan kooperativet er beliggende i det nordlige Nicaragua i regionen Madriz. For at komme dertil skal man køre 2 timer langs snoede bjergveje, der bliver smallere og mere ujævne jo længere ind i regnskoven man kommer. Til sidst ankommer man til byen San Juan del Río Coco som er en ligge flække beliggende i en dal omgivet af bjerge. I byen bor der der cirka 20.000 mennesker og midt i byen ligger der en lagerbygning hvorpå der står: Corcasan. 

Corcasan er et kooperativ, hvilket betyder at det er en andelsforening af kaffebønder, der alle er medejere af kooperativet. I kooperativet sidder en administration og en ledelse, som varetager logistikken og afsætningen af den samlede mængde kaffe, som medlemmerne producerer. Der er 217 kaffegårde som er en del af Corcasan kooperativet, og de er alle beliggende i de bjerge der omgiver San Juan del Río Coco. 

Kooperativet består af både større og mindre gårde, men generelt set er der mange helt små landbrug. Eksempelvis så har Lizandro Alvir en gård på 0,35 hektar hvor han producerer cirka 300 kilo kaffe, mens Onelia Hernandez har den største gård i kooperativet på 21 hektar, hvor hun producerer cirka 21 tons kaffe. Den gennemsnitlige gård udgør 3,7 hektar. 

Kaffen fra Corcasan var faktisk den første kaffe vi købte da vi startede ØNSK tilbage i 2017. Vi fik mulighed for at købe et lille parti på et par hundrede kilo, som vi kunne prøve at sælge herhjemme. Kaffen fra Corcasan var et hit, og derfra voksede ØNSK og vores samarbejde med Corcasan til, at vi fra høsten i 2020 indkøber 26.500 kilo økologisk kaffe, svarende til knap 3 millioner kopper kaffe.

Corcasans vice-præsident Edwin som er vores samarbejdspartner i administrationen, er også træner for det lokale senior fodboldhold, der spiller i den nationale 3. division i Nicaragua. Holdet der løst oversat betyder “De Mekaniske Appelsiner – San Juan del Río Coco” er sponsoreret af ØNSK, hvor vi sponsorerer trøjer, træningsudstyr og deres tilmelding til ligaen. De er nogle vildt seje drenge og vi er meget stolte over at de vandt 4. division sidste år og rykkede op i 3. division. 

Herunder kan du se en lille video fra et af vores besøg hos Corcasan, hvor vi er rundt og besøge nogle af kaffegårdene.

Hvorfor et kooperativ?

Ideen med at være en del af et kooperativ består af flere forskellige ting: 

Adgang til et større marked – Når man har en mindre kaffegård, som ikke producerer tusindevis af sække, så kan det være rigtig svært at få afsat sin kaffe til en pris der er fair og reflekterer den kvalitet som kaffen har. Det er typisk at hverken kaffebonde eller køber har nogen idé om hvordan man kvalitetstester en kaffe, og den bliver derfor, i bedste fald, solgt til den aktuelle markedspris (som pt. er meget lav) eller ofte endnu lavere end det. Det vil typisk være sådan at kaffebonden sælger kaffen nede i byen på det lokale marked, eller hvis man ikke kan transportere kaffen, ved havelågen til kaffegården med et “kaffe til salg” skilt. Det er et benhårdt marked, fyldt med tradere og spekulanter der køber når markedsprisen er lav, og sælger når prisen er høj, og kaffebonden bliver altid taberen i den handel.
Derfor giver et kooperativ rigtig god mening for de små kaffebønder. Lazando Avir producerer som nævnt blot 300 kilo kaffe, men gennem Corcasan ingår de 300 kilo i en pulje på 755.000 kilo kaffe som han er med til at sælge. Derfor bliver hans egne 300 kilo kvalitetskontrolleret, sorteret og handlet på et professionelt plan til virksomheder som ØNSK, andre risterier og større importører i hele verden. Derved bliver Lazando garanteret en pris der reflekterer den kvalitet som han producerer, hvilket typisk vil ligge 50-100% over hvad han ellers kunne sælge sin kaffe til. 

Økologi – Det er også værd at nævne, at selvom kaffen er produceret økologisk, så kræver det en certificering at sælge kaffe økologisk. Sådan en certificering koster knap 20.000 kr, hvilket er helt urealistisk for en mindre kaffebonde at betale. Corcasan har dog som fælles enhed købt sådan et certifikat, og de kan derfor sælge al kaffen som økologisk under det samme certifikat. Der er stor efterspørgsel på økologisk kaffe, især i Europa, og derfor får kaffebonden i omegn af 4 kr. ekstra pr kilo kaffe, når den er certificeret økologisk. 

Finansiering – Her kommer virkeligt en af de største udfordringer som kaffebonde. Når man producerer afgrøder der kun giver afkast 1 gang om året, så bliver man nødt til at finde en måde at finansiere sin høst, så man har råd til at betale plukkere og de øvrige omkostninger der er i vedligeholdelse i løbet af året. Mange kaffegårde bruger bankerne til at optage lån, men det er stort set umuligt for en lille kaffeproducent, og hvis det skulle lykkes er det til en rente omkring de 50% om året. Det er grundet den store usikkerhed der ligger i om høsten fejler, og om bankerne tør at stole på den enkelte landmands vilje til at betale pengene tilbage. 
Når man i stedet samler sig i et kooperativ, så spreder man risikoen ud, og man har en professionel ledelse der gør, at bankerne er mere villige til at yde løn ud til lavere rente. På den måde sikrer Corcasan at gårdene får mulighed for at finansiere deres høst.

Uddannelse – Det er i både kooperativet og den enkelte bondes interesse at hæve kvaliteten af kaffen, da kvalitet = højere pris. Derfor bliver en del af pengene betalt til Corcasan sat til side på en udviklingskonto. Disse penge bliver brugt på at bygge facilliter og afholde kurser og uddannelsesforløb. Der bliver eksempelvis undervist i hvordan man bedst trimmer skyggetræer, hvornår det er bedst at gøde, og hvordan man sikrer at kun de helt modne kaffebær bliver plukket. Derudover bliver puljen også brugt til at hjælpe enkelte gårde, såfremt at der skulle opstå akutte problemer, såsom en vådmølle der er gået i stykker, så de hurtigt kan komme videre med produktionen. 
Det synes vi hos ØNSK er vildt sejt, og det er også noget som kommer os til gode, da vi kun køber kaffen Corcasan producerer af høj kvalitet. 

Kvinderne i Corcasan

Én ting som vi synes er rigtig inspirerende ved Corcasan er, at de gør en kæmpe indsats for lokalmiljøet i byen, og især for kvinderne. Det er vigtigt at pointere at Nicaragua som land, er et helt andet sted end Danmark i forhold til kvinderettigheder og ligestilling. Det er ikke normalt at kvinder ejer land, eller holder ledende jobs. De vil typisk være hjemmegående eller hjælpe til på gården med at passe børn og lave mad. 
Corcasan blev startet tilbage i 70’erne, som et projekt udført af en hollandsk NGO, der ville fremme selvstændighed blandet kvinder. Derfor købte de nogle landarealer der var egnet til kaffeproduktion og gav det til en gruppe kvinder der kunne starte en kaffeproduktion op. Her blev de undervist i kaffedyrkning og økologi. I dag har kooperativet vokset sig til at have både mandlige og kvindelig ejede kaffegårde, hvor kvinderne udgør 84 af de 217 kaffegårde i Corcasan – hvilket er ret højt taget i betragtning af hvor “unormalt” det er, at møde kvindelige gårdejere. 

Hos ØNSK synes vi at det er et fedt projekt, og det er noget som vi gerne vil arbejde med at udvikle på sammen med Corcasan. Også fordi at Corcasan tydeligt kan se, at de gårde der er ejet af kvinder får et større udbytte og har haft klart mere vækst gennem årene. Vi kan ikke helt bevise hvorfor det er sagen, men ud fra vores egne erfaringer, kunne en forklaring være, at kvinderne i Nicaragua tænker mere over fremtiden og familien, hvilket motiverer til at spare op og udvikle på gården, frem for at bruge hver en Cordoba (den lokale valuta) de har på lommen her og nu, hvilket kan være en tendens blandt nogle mandlige kaffebønder…

Kaffebonden Mayra fra kaffekooperativet Corcasan set i færd med at plukke kaffebær af kaffetræer

Smagen

Kaffen fra Corcasan er en klassisk Nicaragua-kaffe, hvilket også er årsagen til at den klart er vores mest populære kaffe på webshoppen. Smagen er nemlig kraftig og fyldig, og det træder virkeligt igennem når man smager den. Man kan finde smagsnoter af især cremet mørk chokolade, med et hint af pekannødder. 

Kaffen egner sig godt til dig som ønsker en fyldig og kraftig kop kaffe uden for meget syre og frugtighed. Den er også særdeles god med mælk i, da kaffesmagen træder godt igennem, og giver en god balance i eksempelvis en latte. 

Vi håber det har været spændende at lære lidt mere om kaffen, og vi håber at du har fået lyst til at smage en kop Corcasan-kaffe fra regnskoven i San Juan del Rio Coco. Du kan finde den mørkristede Corcasan-kaffe her, den mellemristede Corcasan-kaffe her og kaffekapsler her.